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¡Los niños al parque! Beneficios de jugar al aire libre en la salud mental infantil

Posted on Escrito y revisado por el comité editorial médico
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Cuántos recuerdan con nostalgia aquellos tiempos de jugar al aire libre con los amigos a los ponchados, las escondidas o las carreras de obstáculos en el parque. Esto es algo para recordar y promover hoy en día, teniendo en cuenta que, según una investigación, los niños han disminuido en 25% el tiempo de juego en general y en 50% las actividades al aire libre.🤸

Todo esto, y según avanza la tecnología, se ha ido perdiendo y aún no se ha concientizado del todo. Según un estudio, muestra que hoy en día los niños pasan más tiempo frente a las pantallas, indicando que prefieren el celular o los videojuegos antes que jugar en el parque.🕹️

Y las estadísticas lo demuestran, según la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente, los chicos entre 8 y 12 años pueden pasar de 4 a 6 horas al día conectados a las pantallas, mientras que los adolescentes, hasta 9 horas.⚠️

A esto también se suma que, en la actualidad, los padres suelen trabajar más, lo cual hace que tengan menos tiempo para acompañar a sus hijos a jugar afuera.👨🏻‍💻 Por otro lado, se suele dejar la responsabilidad del juego en el parque a los colegios donde los niños no suelen tener, en algunas locaciones más urbanas, zonas al aire libre.🏢

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Poner límites para promover hábitos saludables

Esta carencia de actividad en el parque, hace que desencadenen en el niño algunas situaciones que, a largo plazo, pueden ser problemáticas. Estar mucho tiempo conectado a las pantallas, puede crear hábitos como el sedentarismo, que a su vez, puede llevar a la obesidad. 🍭🍿

Hay estudios que indican que los niños tienden a comer más cuando ven televisión, especialmente si ven comerciales de comida. Por otro lado, los períodos prolongados de inactividad pueden reducir el metabolismo y afectar la capacidad del cuerpo para regular el azúcar en sangre, la presión arterial y aumentar la acumulación de grasa.🥱

Esto no es menor, teniendo en cuenta que, según datos del 2019, la obesidad infantil ha aumentado por 10 en los últimos 40 años. Es decir que cerca de 40 millones de niños (5,9%) menores de cinco años presentan sobre peso.📱

Es importante que los padres fijen acuerdos con el niño para el uso de los dispositivos móviles y videojuegos.🕹️ Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), lo ideal es que, los niños entre 3 y 4 años, estén conectados máximo una hora a las pantallas, menores de 2 años no deberían tener acceso a dispositivos móviles o videojuegos.📴

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Beneficios de jugar al aire libre en la salud mental de los niños

  1. Fortalece la salud física en general mejorando la autopercepción:👀

La mejor actividad física para los niños es el correr detrás de una pelota o esquivándola para no ser ponchados. Los niños deben mantenerse activos durante al menos una hora al día, y jugar al aire libre es la mejor opción para lograrlo.⚽

Las actividades que normalmente ejecutan los niños en el parque, como saltar, correr e incluso caer, requieren habilidades motoras que, con la práctica, mejoran y se van perfeccionando. Fortalecer su cuerpo les permitirá adquirir más confianza en sus capacidades.🙌

También permite mantener un peso saludable. Un estudio mostró que cuanto más tiempo los niños jugaban al aire libre, menor sería su IMC.🏃‍♂️ Por otro lado, se ha visto que los niños con sobre peso suelen sufrir a temprana edad de estigmatización social, provocando baja autoestima.

  1. Incrementa la felicidad e inmunidad: vitamina D ☀️

La exposición al sol es clave para la producción de la vitamina D. Esta juega un papel importante para el sistema inmunológico, también para tener un sueño saludable, y hasta para el buen estado de ánimo, es fundamental.👍🏼

Los cuerpos de los niños funcionan mejor cuando reciben un poco de sol todos los días. Contar con niveles óptimos de vitamina D significa huesos más fuertes🦴 y menos probabilidad de enfermedades crónicas.❤️

Por otro lado, un estudio de la universidad de Cambridge indica que los niños que juegan al aire libre tienen más posibilidades de valorar y salvaguardar la naturaleza una vez se convierten en adultos. Esto puede, además, fomentar en los niños actitudes y actividades positivas hacia el medio ambiente.🌳

En otra investigación donde se estudió a más de 20.000 estudiantes entre 11 y 15 años, se evidenció que la exposición a la naturaleza puede ser una estrategia efectiva para prevenir afecciones como la depresión y promover el bienestar mental.😌

  1. Jugar al aire libre fomenta el relacionamiento con el entorno:🌲🌾

Jugar al aire libre, le brinda a los niños la oportunidad para interactuar con el mundo, conociendo texturas, colores, olores e incluso sabores a través de materiales que se encuentran en el entorno.🍃 Con esta experiencia, los pequeños construyen su propio conocimiento del mundo, haciendo del juego uno de los elementos más importantes del desarrollo cognitivo. (Gleave y Cole-Hamilton, 2012 – pag.10) 🤔

Por otra parte, varios teóricos afirman que jugar para los niños contribuye al desarrollo del vocabulario, su comprensión de diferentes conceptos, su capacidad para resolver problemas, su autoconfianza y motivación. (Gleave y Cole-Hamilton, 2012 – pag.10) 💯

También les ayuda a tener una conciencia frente a las necesidades de los demás, ya que en el juego deben aprender a trabajar en equipo, cooperar y compartir.🤝 Si solo interactúan en entornos controlados, como en el colegio, no podrán tener la libertad de aprender a través de la experiencia con el otro.

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  1. Los prepara para los desafíos y riesgos de la vida:💪

En un artículo publicado por la doctora Claire McCarthy, pediatra de atención primaria en el Boston Children’s Hospital y profesora asistente de pediatría en la Escuela de Medicina de Harvard, cuenta su experiencia al considerar la delgada línea que existe entre la seguridad y la sobre protección de algunos padres con sus hijos frente a los riegos que implica el juego.👩‍👦

En este ella plantea que, aunque pensemos que no es buena idea que nuestros hijos escalen esa pirámide alta por el peligro que pueden correr, es necesario que los más pequeños experimenten los riesgos que puede presentarles la vida.⛰️

Resumiendo, en sus palabras “los niños necesitan aprender cuáles y dónde están los peligros, y cómo evitarlos. También necesitan conocer sus limitaciones, aprender cuándo respetarlas y hasta donde pueden llevarlos”.🤸🏻‍♂️

Es claro que, en cada experiencia vivida, los niños aprenderán a lidiar con las situaciones normales de la vida. Lo importante es orientarles y enseñarles que lo que aprendemos del fracaso es tan importante como las lecciones que aprendemos del éxito.🤕

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  1. Promueve el autoconocimiento identificando sus emociones:🙂

Conectando con el punto anterior, la importancia de la percepción de riesgos para el desarrollo integral de los niños ha sido motivo de investigación. Algunos estudios pueden indicar que el comportamiento agresivo se ha relacionado con la falta de entornos interesantes y atractivos. (Gleave y Cole-Hamilton, 2012 – pag.11) 😠

Por otro lado, se ha evidenciado que el juego de fantasía, en forma de “actuar” un rol, es vital para el procesamiento cognitivo y el desarrollo de emociones empáticas. Esto ayuda a desarrollar habilidades del habla y el lenguaje, ya que durante la interacción los niños utilizan objetos simbólicos , construyendo discursos significativos para ellos. (Gleave y Cole-Hamilton, 2012 – pag.11) 💬

En definitiva, los niños que juegan más al aire libre, son más activos, creativos, felices, imaginativos, emocionalmente expresivos, curiosos y comunicativos.😬

Te invitamos a que dispongas más tiempo de tu día a día para disfrutar del sol y la naturaleza en compañía de tus hijos, hermanos, primos o sobrinos. 🙅🏼‍♀️ Y recuerda, cuando se trata de salud en familia, en el blog de DoctorAkí pensamos en ti. 💚

Publicado originalmente el 21/04/2022
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