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Hablemos del cáncer de tiroides

Posted on Escrito y revisado por el comité editorial médico
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En este día del cáncer de tiroides, te contamos lo que debes saber sobre esta enfermedad. La tiroides es una glándula endocrina que se encuentra en la parte anterior e inferior del cuello. La función de la tiroides es producir hormonas tiroideas, que se secretan en la sangre y luego se transportan a todos los tejidos del cuerpo.💛

Estas hormonas tiroideas ayudan al cuerpo a usar la energía, mantener el funcionamiento correcto del cerebro, el corazón, los músculos y otros órganos.👀

 

En Colombia, de acuerdo a las cifras reportadas por el Instituto Nacional de Cancerología, de todos los pacientes con diagnóstico nuevo de cáncer el 11% corresponden a cáncer de tiroides en mujeres y el 3,5% en hombres.👩🏻‍🦱👨🏻

Las mujeres tienen tres veces más probabilidades de padecer cáncer de tiroides que los hombres. El cáncer de tiroides suele ser asintomático, de lenta evolución, es potencialmente curable y la mortalidad asociada es menor al 10%.👩🏻‍⚕️

¿Cómo se diagnostica el cáncer de tiroides?

El cáncer de tiroides inicia cómo un nódulo que es una masa o bulto dentro de la tiroides. En raras ocasiones, los cánceres de tiroides y los nódulos pueden causar síntomas. 🖐🏼

Las personas pueden quejarse de dolor en el cuello, la mandíbula o el oído. Si un nódulo es lo suficientemente grande como para comprimir la tráquea o el esófago, puede causar dificultad para respirar, tragar o causar, con menos frecuencia, ronquera.👄

Los análisis de sangre generalmente no ayudan a encontrar el cáncer de tiroides, las pruebas de laboratorio como TSH, suelen ser normales. El examen del cuello realizado por su médico, es una forma común en la que se encuentran nódulos tiroideos.👤

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Mecanismos de detección del cáncer de tiroides

A menudo, los nódulos tiroideos se descubren incidentalmente en pruebas de imagen como tomografías computarizadas y ecografías de cuello realizadas por razones completamente ajenas. 🩺

La mayoría de los nódulos son benignos, pero alrededor de 1 de cada 10 son cancerosos. El primer paso en la detección del nódulo es la realización de una ecografía de tiroides, si los hallazgos en la ecografía son sospechosos, se determina la realización de una biopsia por aspiración con aguja fina llamada (ACAF).👨🏻‍⚕️

Los resultados de la biopsia pueden ser altamente sugestivos de cáncer de tiroides. El cáncer de tiroides solo se puede diagnosticar con certeza después de que el nódulo se extirpa quirúrgicamente y es revisado por patología.👱🏻

¿Cuáles son las causas del cáncer de tiroides?

El cáncer de tiroides es más común en personas que tienen antecedentes de exposición a altas dosis de radiación, antecedentes familiares de cáncer de tiroides y mayores de 40 años. Sin embargo, en la mayoría de las personas, no se conoce el por qué se desarrolla la enfermedad.👨🏻

La exposición rutinaria a rayos X, como radiografías dentales, radiografías de tórax y mamografías, no está asociada con un alto riesgo de padecerlo. Se recomienda minimizar la exposición a la radiación realizándose solo las pruebas necesarias.🔅

¿Cuál es el tratamiento?

El primer paso en el tratamiento de todos los tipos de esta enfermedad, es la cirugía. Dependiendo del tipo y la extensión del este, la cirugía puede ser extirpar solo el lóbulo comprometido por el cáncer, lo que se denomina lobectomía, o extirpar toda la glándula, lo que se denomina tiroidectomía total.🩺

Si la persona se somete a una tiroidectomía total, deberá tomar medicamentos con hormonas tiroideas por el resto de su vida. Sin embargo, si se somete a una lobectomía, es posible que no necesite un reemplazo de hormona tiroidea.🧬

El cáncer de tiroides a menudo se cura con cirugía, especialmente si el cáncer es pequeño. Si el cáncer es más grande, si se ha diseminado a los ganglios linfáticos o si el médico considera que la persona tiene un alto riesgo de cáncer recurrente, se puede usar yodo radiactivo después de extirpar la glándula tiroides.💉

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Pasos después de la detección del cáncer de tiroides

Los exámenes de seguimiento periódicos son esenciales para todos los pacientes, porque este puede regresar, a veces varios años después del tratamiento inicial exitoso.🩺

La ecografía del cuello es una herramienta importante para ver el cuello y buscar nódulos, bultos o ganglios linfáticos cancerosos que podrían indicar que el cáncer ha regresado. Los análisis de sangre también son importantes.📝

En general, el pronóstico de los pacientes con cáncer de tiroides es excelente, especialmente si es menor de 55 años y tiene un cáncer pequeño, y si esta enfermedad papilar no se ha diseminado más allá de la glándula. Por otro lado, los pacientes rara vez mueren de este tipo de cáncer.👨🏻‍⚕️

Si has notado alguna protuberancia o bulto en el cuello, consulta a tu médico para realizar un diagnóstico y tratamiento oportunos.🧬

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El contenido anterior únicamente tiene carácter educativo e informativo y ha sido desarrollado con fuentes médicas confiables y recomendaciones de expertos en salud. Si te sientes identificado con algún síntoma, término médico descrito o eres un paciente, te recomendamos consultar a tu médico. 

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Soy médico egresada de la Universidad del Tolima, especialista en Endocrinología egresada de la Universidad Nacional de Colombia.

Pertenezco a la Asociación Colombiana de Endocrinología, Diabetes y
Metabolismo y a la Endocrine Society. Tengo 8 años de experiencia como
endocrinóloga dedicada a la atención de pacientes con patologías del sistema endocrino, las hormonas y el metabolismo.

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