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Gases intestinales

Gases intestinales

La información que encuentras a continuación fue previamente revisada y curada por un profesional de salud, sin embargo, no reemplaza la consulta con tu médico. Para acceder a un diagnóstico preciso y personalizado es importante agendar una cita médica.

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Qué es

El gas intestinal es una mezcla de vapores inodoros, que incluyen oxígeno, dióxido de carbono, nitrógeno, hidrógeno y metano. Este gas se forma en el sistema digestivo producto del proceso de digestión. Cuando estos vapores se mezclan con las bacterias intestinales, se puede desarrollar un olor a azufre.

El cuerpo libera gas por la boca (eructos) o el recto (flatulencia). A veces, el gas queda atrapado en el estómago. Esta acumulación de gas provoca dolor abdominal y distensión abdominal (una sensación de hinchazón u opresión).

Signos

Los gases intestinales habitualmente no presentan signos relevantes, sin embargo, los más recurrentes son:

  • Eructos
  • Flatulencias
  • Distención abdominal
  • Malestar estomacal
  • Ruidos intestinales
  • Movimiento intestinal

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Causas

La excesiva cantidad de gas en el tubo digestivo alto puede deberse a tragar aire en una cantidad mayor a la regular, comer en exceso, fumar o mascar chicle.

El gas en el tubo digestivo inferior puede deberse al consumo excesivo de determinados alimentos, la incapacidad de digerir completamente ciertos alimentos y la alteración de las bacterias que normalmente se encuentran en el colon.

Hay varias razones y problemas menores que pueden ocasionar gases intestinales. Algunas de las causas más comunes son:

Algunos de los que puede causar gases son: frijoles y lentejas, verduras como el repollo, brócoli, coliflor, acelga china y coles de Bruselas. También productos lácteos que contienen lactosa, fructosa de algunas frutas, sorbitol (sustituto del azúcar), bebidas con gas, como las gaseosas o la cerveza.

Tragas aire (que contiene oxígeno, nitrógeno y dióxido de carbono) sin darte cuenta mientras comes, bebes, mascas chicle o fumas. También se puede tragar demasiado aire cuando se usan dentaduras postizas sueltas.

Como síndrome del intestino irritable, intolerancia a la lactosa y enfermedad celíaca.

Como la giardiasis, que provocan un crecimiento excesivo de bacterias intestinales.

Aquellos que se presentan en la motilidad que ralentizan los intestinos, como síndrome de intestino irritable (SII), diabetes y esclerodermia.

En algunos casos el estómago e intestino delgado no digieren completamente algunos nutrientes, como por ejemplo los carbohidratos, azúcares, almidones y fibra, de los alimentos que consume. Esto es lo que se conoce como intolerancias alimenticias.

Estas son las causas que comúnmente se asocian a este síntoma, sin embargo, pueden variar de acuerdo al estado de salud general del paciente. Acude a tu médico de confianza para evaluar las causas, síntomas y el tratamiento.

Cuándo acudir al médico

Este síntoma puede ser común y muy rara vez ocasiona situaciones de complejidad, no obstante, debe acudir al médico si:

  • Dolor en el pecho o signos de ataque al corazón.
  • Molestias gastrointestinales no asociadas con comer.
  • Dolor abdominal intenso, diarrea o estreñimiento.
  • Heces alquitranadas, negras o sangrado rectal.
  • Pérdida de peso inexplicable.

Si la causa no es obvia de inmediato, es posible que se deba realizar más exámenes e incluso deba visitar especialistas en otras áreas médicas.

Referencias bibliográficas

  1. Clínica Johns Hopkins (2021). Gas en el tracto digestivo. (Consulta aquí) 
  2. Biblioteca Nacional de Medicina EE.UU. – Medline (2022). Gases – flatulencia. (Consulta aquí
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