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Diarrea

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La información que encuentras a continuación fue previamente revisada y curada por un profesional de salud, sin embargo, no reemplaza la consulta con tu médico. Para acceder a un diagnóstico preciso y personalizado es importante agendar una cita médica.

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Qué es

La diarrea es una alteración intestinal que se caracteriza por deposiciones con características blandas o acuosas y por el aumento de su frecuencia (tres o más veces al día). Dependiendo de la persona y de la causa, esta afección puede ser leve (desapareciendo en pocos días) o crónica, que dura mucho más tiempo.

Tipos de diarrea

Existen tres tipos de diarrea frecuentes:

Es el tipo de diarrea más común y generalmente dura de uno a dos días. Tiende a desaparecer sola.

Hace referencia a episodios, que aunque comienzan súbitamente, duran por lo menos 14 días.

Dura más de cuatro semanas y en muchos casos, puede ser un síntoma de una enfermedad crónica.

Signos

Los síntomas más comunes de la diarrea son:

  • Aumento en el número de deposiciones al día
  • Deposiciones acuosos y blandas
  • Dolor abdominal
  • Fiebre
  • Necesidad de ir al baño
  • Sangre o mucosidad en las heces
  • Hinchazón
  • Intolerancia a la comida
  • Náuseas y vómitos

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Causas

Existen varios factores que podrían desencadenar la diarrea como: bacterias, medicamentos, virus, alimentos, problemas digestivos, enfermedades del estómago, entre otros. Estas son las causas más comunes:

  • Virus como el Norwalk, el citomegalovirus, la hepatitis viral y el rotavirus, el cual es la causa más frecuente en la diarrea en niños.
  • Bacterias y parásitos que se encuentran en alimentos o agua contaminados.
  • Algunos medicamentos como los antibióticos, las medicinas para el cáncer y los antiácidos, que por su contenido de magnesio podrían causar diarrea.
  • Intolerancia o sensibilidad a ciertos alimentos o ingredientes como la intolerancia a la lactosa.
  • Enfermedades o trastornos en el sistema digestivo como  la enfermedad de Crohn, el síndrome del colon irritable, entre otras.
  • Una cirugía abdominal o un procedimiento en la vesícula.

Estas son las causas que comúnmente se asocian a este síntoma, sin embargo, pueden variar de acuerdo al estado de salud general del paciente. Acude a tu médico de confianza para evaluar las causas, síntomas y el tratamiento.

Cuándo acudir al médico

Aunque la diarrea es un problema común, sí puede ser peligrosa o ser señal de una patología grave. Es importante consultar al médico si en el caso de los adultos, se presenta por más de dos días o está acompañada por otros síntomas como:

  • Deshidratación
  • Diarrea persistente por más de dos días
  • Vértigo o mareo
  • Dolor intenso en la zona abdominal o en el recto
  • Fiebre superior a los 102 °F (39 °C)
  • Deposiciones con sangre o pus
  • Heces negras

En el caso de los bebés y los niños la deshidratación puede ser grave, por lo que es importante comunicarse con el profesional de la salud cuanto antes si la diarrea dura más de 24 horas o si se presentan otros síntomas como fiebre mayor a los 102 °F (39 °C) y deposiciones negras o con sangre.

Con el objetivo de encontrar la causa o el factor que desencadenó la diarrea el médico puede revisar la historia clínica y familiar, realizar un examen físico, enviar pruebas de sangre o análisis de heces, restringir el consumo de algunos alimentos, entre otros. 

Por lo general, el tratamiento de la diarrea se centra en reponer los líquidos y los electrolitos para prevenir la deshidratación. Dependiendo de la causa y el estado del paciente, puede necesitar una solución de rehidratación oral, medicamentos y reposo.

En un principio el médico puede recomendar el consumo de agua, caldos y bebidas deportivas, pero a medida que los síntomas mejoren, se puede comenzar a consumir alimentos blandos.

Por otro lado, y aunque las causas de la diarrea son variadas, existen algunas medidas que pueden prevenirla como:

  • Lavarse las manos con frecuencia (después de ir al baño y antes de comer)
  • Enseñarles a los niños a no llevarse ningún objeto en la boca 
  • Es fundamental lavar muy bien las frutas y verduras antes de su consumo
  • Durante un viaje a países en vía de desarrollo es importante beber agua embotellada, asegurarse de que los alimentos cocidos estén totalmente cocidos y evitar consumir frutas y verduras sin lavar ni pelar o crudas.

Referencias bibliográficas

  1. Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales. Diarrea.(Consulta aquí) 
  2. Organización Mundial de la Salud (OMS). Diarrea. (Consulta aquí
  3. Acuña, R. (septiembre de 2015). Diarrea aguda. Vol. 26. Núm. 5.  (pp. 676- 686). Revista Médica Clínica Las Condes. Recuperado de: (Consulta aquí)
  4. Zulfiqar A. (2006). Diarrea persistente en países en vías de desarrollo. Vol.64, Nº1. Revista Annales Nestlé. Recuperado de (Consulta aquí)
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