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DESHIDRATACIÓN

Deshidratación

La información que encuentras a continuación fue previamente revisada y curada por un profesional de salud, sin embargo, no reemplaza la consulta con tu médico. Para acceder a un diagnóstico preciso y personalizado es importante agendar una cita médica.

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Qué es

La deshidratación es un concepto médico que se refiere a una carencia de agua en el organismo. Puede ser causada por vómitos, diarrea, sudoración excesiva, quemaduras, ingesta de diuréticos, entre otros.

Se produce cuando el organismo pierde más agua de lo que ingiere y aunque se puede presentar a cualquier edad, es muy frecuente en personas de edad avanzada, pues su centro cerebral de la sed no funciona tan bien como a edades más tempranas, así como en la primera infancia a consecuencia de cuadros de diarrea.

Tipos de deshidratación

La deshidratación se puede clasificar en:

Es una de las más frecuentes. En este tipo de deshidratación se pierden cantidades proporcionales de agua y sodio.

La pérdida de agua libre es mayor que la de las sales.

Se pierde proporcionalmente más cantidad de sales que agua.

Signos

Los síntomas de la deshidratación se podrían clasificar de acuerdo al grado: leve, grave y moderado.

Deshidratación leve:

  • Tener mucha sed
  • Boca seca 
  • Orinar menos de lo habitual
  • Orina de color oscuro
  • Piel seca y fría
  • Dolor de cabeza
  • Calambres musculares
  • Sensación de cansancio

Deshidratación moderada:

  • Sed significativa
  • Ojos hundidos
  • Mucosas secas
  • Debilidad
  • Mareo
  • Oliguria

Deshidratación grave: 

  • No orinar
  • Orina amarilla muy oscura
  • Mareos o aturdimiento
  • Inconsciencia o delirio
  • Latidos cardíacos rápidos
  • Respiración rápida
  • Ojos hundidos
  • Shock (flujo sanguíneo insuficiente a través del cuerpo)

Es muy importante prestarle atención a los síntomas de deshidratación que se podrían presentar en bebés y en niños:

  • Fiebre alta
  • Boca y lengua secas
  • Llorar sin lágrimas
  • No mojar los pañales por tres horas o más
  • Sueño o somnolencia inusual

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Causas

La deshidratación puede ser causada por razones simples como no beber suficiente agua o por no tener acceso a este líquido durante un viaje. Sin embargo, también se podría presentar por otros factores como infecciones agudas, pérdidas urinarias, pérdidas gastrointestinales, hemorragias, inclemencias ambientales, entre otras. Estos son algunos:

  • Fiebre
  • Vómitos o diarrea
  • Sudoración excesiva 
  • Orinar demasiado
  • Enfermedades crónicas como diabetes, fibrosis quística e insuficiencia renal
  • Fístulas
  • Medicamentos que disminuyen la liberación de ADH
  • Hipotermia
  • Ingesta de diuréticos
  • Quemaduras

Estas son las causas que comúnmente se asocian a este síntoma, sin embargo, pueden variar de acuerdo al estado de salud general del paciente. Acude a tu médico de confianza para evaluar las causas, síntomas y el tratamiento.

Cuándo acudir al médico

Es importante consultar de inmediato al especialista cuando se presenta:

  • Diarrea por 24 horas o más
  • Pérdida de consciencia
  • Confusión o convulsiones
  • Fiebre de más de 38.8ºC
  • Sangre en las heces o jees oscuras
  • No hay retención de líquidos
  • El estado del paciente no mejora a pesar del tratamiento

La deshidratación grave y que no se trata a tiempo puede generar una serie de complicaciones como daño cerebral, convulsiones e incluso la muerte.

En cuanto al diagnóstico, el  médicopuede hacerlo indagando sobre los síntomas, realizando un examen físico o revisando sus signos vitales. También podría solicitar análisis de sangre para examinar los electrolitos (especialmente potasio y sodio) o para determinar la función renal o pruebas de orina para identificar la posible causa de la deshidratación. 

Para prevenir la deshidratación es importante beber mucho líquido todos los días y aumentar la cantidad en clima cálido o cuando se está haciendo ejercicio. Si una persona presenta diarrea o vómito es vital consumir mucho líquido y no esperar a que surjan los signos de deshidratación. Además, es importante prestar atención a las señales de alerta en niños y en adultos mayores.

Referencias bibliográficas

  1. Lewis. J.(2020). Deshidratación. Manual MSD – Versión para público general.(Consulta aquí) 
  2. Barros Ceviño, S. N.; Martínez Calvo, J. R.; Veiga Fernández, F. Deshidratación. En Sociedad Española de Geriatría y Gerontología. Tratado de geriatría para residentes. (pp. 279-286). Madrid, España. Recuperado de: (Consulta aquí
  3. Medline Plus. (2019). Deshidratación. (Consulta aquí)
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