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HIPOTERMIA

Hipotermia

La información que encuentras a continuación fue previamente revisada y curada por un profesional de salud, sin embargo, no reemplaza la consulta con tu médico. Para acceder a un diagnóstico preciso y personalizado es importante agendar una cita médica.

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Qué es

Es una situación médica que se produce cuando la temperatura corporal desciende y se ubica por debajo de los 95ºF (35ºC). Ocurre cuando el cuerpo pierde calor más rápido de lo que produce y si no se trata a tiempo puede ocasionar problemas en el funcionamiento del corazón, el sistema nervioso y otros órganos.

Tipos de hipotermia

De acuerdo con los cambios fisiológicos que ocurren cuando la temperatura desciende, la hipotermia se ha clasificado en:

Hay cambios cardiovasculares leves como taquicardia y aumento en la presión sanguínea y, se pueden presentar temblores y dificultad de movimiento.

Se presentan cambios en la conducción cardiaca, desorientación y pérdida de memoria.

La producción de calor y los mecanismos de conservación térmica comienzan a fallar.

Las personas se encuentran en asistolia (Insuficiencia de las contracciones del corazón) y se presenta la pérdida de la consciencia.

Signos

Los síntomas más comunes de la hipotermia, los cuales suelen presentarse progresivamente, son:

  • Temblores y escalofríos
  • Rigidez articular y muscular
  • Pulso débil
  • Movimientos lentos y torpes
  • Respiración lenta y superficial
  • Pulso débil
  • Somnolencia y falta de coordinación
  • Pérdida del conocimiento
  • Piel pálida y fría

En muchos casos una persona con hipotermia no es consciente de la situación ni tampoco de que necesita tratamiento, pues los síntomas se presentan de manera gradual.

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Causas

La hipotermia ocurre cuando el cuerpo pierde calor más rápido de lo que produce y en la mayoría de los casos se presenta por exposición a condiciones extremas a climas fríos o luego de períodos prolongados de frío. Dentro de las causas más comunes están:

  • Exposición a condiciones extremas de clima frío
  • Inmersión en agua fría
  • Usar ropa húmeda cuando hay viento o hace mucho frío
  • No protegerse lo suficiente o no utilizar ropa adecuada en temperaturas bajas

Estas son las causas que comúnmente se asocian a este síntoma, sin embargo, pueden variar de acuerdo al estado de salud general del paciente. Acude a tu médico de confianza para evaluar las causas, síntomas y el tratamiento.

Dentro de los principales factores de riesgo de la hipotermia se encuentran algunas afecciones médicas como el hipotiroidismo, diabetes, anorexia nerviosa o una mala nutrición, la edad avanzada, el uso de algunos medicamentos que pueden cambiar la capacidad del cuerpo para regular su temperatura, entre otros.

Cuándo acudir al médico

Ante cualquier señal de hipotermia es importante acudir o comunicarse con emergencias de inmediato. Mientras tanto se pueden administrar los primeros auxilios básicos como:

  • Resguardar a la persona del frío y buscar un ambiente más cálido
  • Retirar la ropa húmeda y sustituirla por abrigas o mantas calientes y secas
  • Quitar accesorios que puedan oprimir las muñecas o los dedos como reloj, pulseras, anillos, entre otros.
  • Si la persona está despierta y puede comer con facilidad, se le pueden brindar líquidos dulces y calientes (no alcohólicos)
  • Si es necesario, se deben iniciar maniobras de RCP
  • Es importante evitar usar calor directo como agua caliente o lámparas de calor para calentar a la persona

La mayoría de los casos de hipotermia se pueden prevenir con algunas recomendaciones especiales como:

  • Usar prendas de vestir adecuadas para las bajas temperaturas (guantes, chaqueta, rompevientos, dos pares de medias) y emplear varias capas de ropa
  • Intentar mantenerse lo más seco posible y de ser necesario, retirar la ropa húmeda
  • Limitar la cantidad de alcohol antes de la exposición al frío
  • Tratar de mantenerse activo para ayudar a producir calor corporal y mantener energía
  • Consumir alimentos y bebidas calientes, los cuales proporcionan al organismo calor y evitan la deshidratación

Referencias bibliográficas

  1. MedlinePlus. (2019). Hipotermia.(Consulta aquí) 
  2. Celis, E. Hipotermia. Guía para manejo de urgencias. (capítulo XXII, pp.1048 a 1054). Bogotá, Colombia. Recuperado de: (Consulta aquí
  3. Manual MDS Versión para profesionales. (2019). Hipotermia. (Consulta aquí)
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