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Indigestión

Indigestion

La información que encuentras a continuación fue previamente revisada y curada por un profesional de salud, sin embargo, no reemplaza la consulta con tu médico. Para acceder a un diagnóstico preciso y personalizado es importante agendar una cita médica.

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Qué es

La indigestión puede ser dolor o malestar en la parte superior del abdomen (dispepsia) o dolor ardiente detrás del esternón (acidez estomacal). La dispepsia y la acidez estomacal pueden ocurrir juntas o solas. Los síntomas aparecen luego de comer o beber.

La indigestión es un síntoma común que puede afectar en general a todas las personas, pero en la mayoría de los casos solo ocurre ocasionalmente y no es grave. La mayoría de las personas pueden tratar la indigestión con simples cambios en su dieta y estilo de vida, o con varios medicamentos diferentes, como los antiácidos.

En muy raras ocasiones, una condición grave de salud es la causa de la indigestión. Si se tienen sospechas de esto, se requiere una revisión médica profesional con un gastroenterólogo para examinar a profundidad la causa.

Signos

Además del malestar estomacal, algunos signos recurrentes son:

  • Acidez estomacal: una sensación de ardor en el pecho o garganta, a menudo después de comer.
  • Sentirse lleno o hinchado
  • Sentirse enfermo (náuseas)
  • Eructos o gases estomacales
  • Agrieras (regurgitar) o sensación de comida en la garganta (esófago)

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Causas

La indigestión a menudo es causada por el ácido del estómago que irrita el revestimiento del estómago o la garganta. Esto último se llama reflujo ácido. La indigestión también puede ser causada por una herida abierta en el revestimiento del estómago (úlcera estomacal). Con menos frecuencia, puede ser un signo de algo más grave, como cáncer de estómago.

La mayoría de las personas con indigestión no presentan inflamación en el sistema digestivo. Por lo tanto, se cree que sus síntomas están causados por una mayor sensibilidad de la mucosa (a la acidez o al estiramiento).

En la mayoría de los casos la indigestión está relacionada con la alimentación, aunque puede desencadenarse por otros factores como fumar, beber, alcohol, embarazo, estrés o tomar ciertos medicamentos.

Las causas comunes de la indigestión pueden ser:

-Úlceras

-Cáncer de estómago (poco común)

-Gastroparesia, un problema en el estómago que hace que no se vacíe correctamente. A menudo les sucede a las personas con diabetes.

-Infecciones estomacales.

Síndrome de colon irritable.

-Pancreatitis (páncreas inflamado)

-Enfermedad de la tiroides.

-Aspirina y muchos otros analgésicos.

-Estrógenos y pastillas anticonceptivas.

-Medicamentos esteroides.

-Algunos antibióticos.

-Medicamentos para la tiroides.

-Comer demasiado, o muy rápido o cuándo se está estresado. Los alimentos ricos en grasas también pueden agravar el problema.

-Beber demasiado alcohol.

-Fumar.

Estrés y fatiga.

Estas son las causas que comúnmente se asocian a este síntoma, sin embargo, pueden variar de acuerdo al estado de salud general del paciente. Acude a tu médico de confianza para evaluar las causas, síntomas y el tratamiento.

Cuándo acudir al médico

Muy rara vez ocasiona situaciones de complejidad, no obstante, debe acudir al médico si:

  • El dolor de estómago se hace más fuerte de manera rápida y la hinchazón de la zona no desaparece o regresa recurrentemente.
  • Además del dolor de estómago fuerte, se presentan problemas para tragar alimentos (disfagia).
  • Está perdiendo peso sin intentarlo.
  • Se presenta diarrea y no desaparece después de unos días.
  • Tiene vómitos persistentes.
  • Tiene anemia por deficiencia de hierro.
  • Tiene un bulto en el estómago.
  • Tiene sangre en el vómito o sangre en las heces.

Si la causa no es obvia de inmediato, es posible que se deba realizar más exámenes e incluso deba visitar especialistas en otras áreas médicas.

Referencias bibliográficas

  1. Clínica Mayo (2021). Indigestión. (Consulta aquí) 
  2. Biblioteca Nacional de Medicina EE.UU. – Medline Plus (2021). Indigestión. (Consulta aquí

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