Bienestar y salud

Cambio climático: ¿cómo afecta la salud y cómo afrontarlo?

No es un secreto, las intervenciones que hemos hecho sobre el medio ambiente están causando estragos en nuestro planeta. Lo que tal vez desconocías es que las consecuencias del cambio climático también representan un riesgo para nuestra salud. 😰

De hecho, La Organización Panamericana de la Salud – OPS advierte que “ el cambio climático no es solo un problema para las generaciones futuras, pues ya está sucediendo. Se registran temperaturas medias más altas cada año, y más personas se ven afectadas por desastres, enfermedades sensibles al clima y otras condiciones de salud”.

Precisamente, para ahondar en la relación que existe entre el calentamiento global y la salud, entrevistamos a la Dra. Mayra Alejandra  Flórez, quien además de ser médica general, presta  el servicio de teleorientación por Chat en DoctorAkí. A nuestra invitada le agradecemos por compartirnos su conocimiento y acompañarnos en esta oportunidad. 👏🏽

 

¿El cambio climático afecta la salud de las personas? 

Dra. Mayra Flórez. Sí, con el paso de los años cada vez experimentamos más consecuencias relacionadas con el cambio climático. Las alzas de temperatura y la destrucción de la capa de ozono han alterado nuestro medio ambiente y nuestro ecosistema. 🌎

En este orden de ideas, se producen también alteraciones en nuestra salud, que van desde nuestra temperatura corporal, la exposición a los rayos UV, hasta situaciones más complejas. Por ejemplo, los cambios en nuestra alimentación por las consecuencias que se producen en los animales 🐔🐖🐄 y las legumbres que hacen parte de nuestra cadena alimentaria. 

¿Cuáles enfermedades incentiva el cambio climático? 

Dra. Mayra Flórez. Las enfermedades infecciosas son, en general, las de más aumento de incidencia. Las altas temperaturas asociadas con periodos de lluvias fuertes acrecientan la transmisión de enfermedades respiratorias virales, como la influenza, especialmente en la población infantil. 🤧No podemos subestimar esto, si tenemos en cuenta que este tipo de enfermedades pueden tener secuelas  en la salud a corto, mediano y largo plazo… Aumentando incluso la morbilidad por secuelas respiratorias y la mortalidad. 

Otra secuela importante es el incremento en la incidencia de enfermedades crónicas como el cáncer, y en particular, el cáncer de piel. 🌞 Al tener una disminución en la protección que implica la capa de ozono hay mayor exposición a los rayos UV, y esto aumenta el riesgo de padecer cáncer de piel en algún punto de la vida, mucho más si no tomamos las medidas adecuadas. 

Así también, aumenta la exposición a radicales libres en relación con los cambios en las aguas y el alza de temperaturas, incrementando el riesgo de desarrollar otros tipos de cáncer como el de estómago. 

¿Cómo el cambio climático puede afectar la salud de los colombianos?

Dra. Mayra Flórez. El efecto del aumento de las temperaturas, la gran variabilidad en el clima y las alteraciones en los patrones pluviales han demostrado (1) un incremento significativo en las infecciones respiratorias agudas, así como en las enfermedades como el dengue, el chagas, la malaria. 🦟 Es decir, las enfermedades transmitidas por vectores. 

Esta situación es mucho más evidente en la población colombiana versus otras a nivel mundial. 🇨🇴 Nuestra ubicación en la línea ecuatorial implica una mayor exposición al sol, es decir, un clima y una ubicación del trópico que nos hace susceptibles a estas enfermedades durante la mayor parte del año. 🌴🍍

Por otro lado, estudios también han demostrado el aumento en la prevalencia de enfermedades cardiovasculares como infarto o accidentes cerebro vasculares – ACV. 🫀

(1) Rodríguez-Pacheco, F. L. ., Jiménez-Villamizar, M. P. ., & Pedraza-Álvarez, L. P. (2019). Efectos del cambio climático en la salud de la población colombiana. Duazary, 16(2), 319–331. 

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¿El cambio climático puede alterar la salud mental? 

Dra. Mayra Flórez. Esta relación entre cambio climático y salud mental sigue siendo  materia de investigación. 🧠 Sin embargo, es un hecho que en las temporadas en las que se producen fenómenos como las olas de calor, suele haber un incremento de las tazas de suicidio. De igual manera, se presenta un aumento en las hospitalizaciones por cuadros de ansiedad y depresión, especialmente en la población europea. 

Además, año tras año aumentan fenómenos naturales como terremotos e inundaciones, y de la misma forma lo hace la incidencia de la ansiedad y el estrés. Así como los trastornos de estrés postraumático en las poblaciones y descendientes de quienes han sufrido estos eventos. 😓

🔗 Alcoholismo, un mal silencioso

¿Qué podemos hacer frente al cambio climático?

Dra. Mayra Flórez. Lo que estamos viviendo actualmente respecto al cambio climático es consecuencia de años y años de malos hábitos de la población mundial. El uso de hidrocarburos, la industrialización acelerada y demás fenómenos del desarrollo de la humanidad son las principales causas de estos eventos. 

Pero, no podemos menospreciar el aporte individual que cada uno de nosotros puede hacer para disminuir este avance acelerado. Algo que puede parecer pequeño, como evitar el uso de aerosoles, disminuir el uso de hidrocarburos utilizando el transporte público, separar nuestras basuras, disminuir el malgasto del agua… Son en realidad el secreto para desacelerar el avance del cambio, si pensamos en que podamos hacer estas modificaciones en grandes masas. 🙌🏽

Ahora bien, en lo que respecta a nuestra salud individual, es necesario extremar las medidas de autocuidado. Algunas prácticas que reducen los factores de riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares, cáncer e incluso disminuyen la incidencia de enfermedades mentales como la ansiedad y la depresión son: usar el bloqueador solar, 🌽🥕🥑🥭 llevar una alimentación adecuada, evitar el consumo de cigarrillo, disminuir la ingesta de alcohol.

Como vimos, el cambio climático amenaza nuestra salud a través de olas de calor, sequías, tormentas fuertes y aumento del nivel del mar. Además, promueve la aparición de enfermedades de las vías respiratorias y las transmitidas por vectores, entre otros aspectos. Conociendo esta información, es importante que asumamos un compromiso individual por nuestra casa común. 🌏

Está en nuestras manos poner nuestro granito de arena para construir  un planeta más saludable hoy y para las futuras generaciones. Cuando se trata de bienestar, en DoctorAkí pensamos en ti. 💚

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Redacción DoctorAkí

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