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PRIAPISMO

Priapismo

La información que encuentras a continuación fue previamente revisada y curada por un profesional de salud, sin embargo, no reemplaza la consulta con tu médico. Para acceder a un diagnóstico preciso y personalizado es importante agendar una cita médica.

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Qué es

Es un concepto médico que hace referencia a una erección prolongada del pene (por más de cuatro horas), causada o no por la estimulación sexual. Aunque no es una afección común, es más probable que se presente  en hombres mayores de 30 años.

El priapismo suele ser muy doloroso y por lo general, requiere atención médica de urgencia con el fin de prevenir problemas para lograr o mantener una erección en el futuro y no tener como consecuencia una disfunción eréctil.

Tipos de priapismo

Existen dos tipos principales:

Es la forma más común de priapismo y se produce cuando la sangre puede entrar al pene, pero no puede salir del pene. Por lo general, se presenta con una erección dolorosa y muy rígida, que requiere atención médica inmediata. También se conoce como priapismo de bajo flujo y tiene una duración de más de cuatro horas.

Aunque es un tipo de priapismo menos frecuente, requiere de evaluación y atención médica. Se produce cuando el flujo sanguíneo del pene no está controlado, suele ser menos doloroso que el isquémico y no tiene máximo grado de rigidez.

Signos

Los síntomas y signos varían de acuerdo al tipo de priapismo, pero en términos generales pueden ser:

  • Erección que dura más de cuatro horas y que no está relacionada con estimulación sexual
  • Dolor progresivo en el pene
  • Cuerpo del pene rígido, pero la punta del pene (glande) blanda
  • Cuerpo del pene erecto pero no completamente rígido

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Causas

Existen diversos factores que pueden desencadenar el priapismo como: una enfermedad, una lesión en la médula espinal, malos hábitos como el abuso de alcohol o de drogas, entre otros. Estos son los más comunes:

  • Trastornos en la sangre como la leucemia y la anemia de células falciformes pueden desencadenar el priapismo, en especial el isquémico
  • Exceso de alcohol y de drogas como la marihuana, cocaína, heroína, entre otras
  • Consumo de medicamentos para tratar la ansiedad o los trastornos psicóticos
  • Medicamentos utilizados para tratar la disfunción eréctil
  • Lesiones o traumatismos en el pene, la pelvis o el perineo
  • Trastornos metabólicos como la gota
  • Enfermedades como el cáncer que afectan el pene

Estas son las causas que comúnmente se asocian a este síntoma, sin embargo, pueden variar de acuerdo al estado de salud general del paciente. Acude a tu médico de confianza para evaluar las causas, síntomas y el tratamiento.

Cuándo acudir al médico

Si la persona tiene una erección que dura más de cuatro horas requiere de atención médica inmediata. Para obtener el diagnóstico y definir si se trata de un priapismo isquémico o no isquémico, el profesional de la salud realizará un examen físico, indagará sobre los síntomas, revisará la historia clínica y solicitará pruebas de diagnóstico como medición de gases en sangre, análisis de sangre, prueba de orina, análisis toxicológico, ecografía, entre otros. Todo con el objetivo de confirmar o descartar trastornos sanguíneos, algún tipo de cáncer o factores toxicológicos y de evitar secuelas a largo plazo como la disfunción eréctil.

De igual manera y con el objetivo de evitar futuros riesgos o lesiones, es importante pedir la valoración y la asesoría de un especialista si se presentan erecciones persistentes, dolorosas y que se resuelven por sí solas. Dependiendo del tipo de priapismo y el estado general del paciente, el tratamiento puede incluir terapias de drenaje de la sangre del pene, medicamentos, cirugía y otros procedimientos.

En cuanto a la prevención, es importante evitar consumir drogas o inyectarse sustancias en el pene sin prescripción médica y estar atento a cualquier cambio extraño en el órgano masculino o en las erecciones.

Referencias bibliográficas

  1. Rodríguez Villalva, R; García, S. Puigvert Martínez, A.; Pomerol, M.; Munárriz, R. (noviembre – diciembre 2005). Priapismo. Actas Urológicas Españolas. Recuperado de:(Consulta aquí) 
  2. Mayo Clinic. (2019). Priapismo. (Consulta aquí
  3. Sociedad Española de Medicina Interna. Priapismo. (Consulta aquí)
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