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CIÁTICA

ciática

La información que encuentras a continuación fue previamente revisada y curada por un profesional de salud, sin embargo, no reemplaza la consulta con tu médico. Para acceder a un diagnóstico preciso y personalizado es importante agendar una cita médica.

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Qué es

La ciática es propiamente un síntoma de un problema relacionado con el nervio ciático, el cual es responsable de controlar los músculos de la parte posterior de la rodilla y de la parte inferior de la pierna. El nervio ciático también permite las sensaciones hasta la planta del pie. 

El dolor que implica la ciática puede ser variable, desde un dolor leve, pasando por un ardor, hasta ser un dolor crónico insoportable. En ocasiones se siente como una sacudida o una descarga eléctrica y empeora al permanecer en una misma posición como estar sentado durante largos períodos

Entre los factores de riesgo de la ciática están:

  • Edad y cambios en la columna vertebral. 
  • Obesidad que conlleva a aumento en la sobrecarga en la columna vertebral.
  • Trabajos que impliquen girar la espalda constantemente, traslado de cargas pesadas o conducir por largos periodos de tiempo. 
  • Estilo de vida sedentario. 
  • La diabetes puede causar aumento del riesgo de lesión a los nervios.

Signos

La ciática implica sentir dolor, inflamación, debilidad y hormigueo que inicia en la parte baja de la espalda, se extiende hacia las nalgas, desciende a las piernas, la rodilla y, en algunos casos, hasta los pies y dedos. Generalmente, se percibe en un lado del cuerpo.

También se puede sentir el dolor de forma ardiente, punzante o en forma de pinchazos. El dolor en la pierna y las nalgas puede empeorar al caminar, correr, subir escaleras, estirar la pierna, toser o hacer un esfuerzo.

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Causas

Las personas que padecen de dolor lumbar son más propensas a sentir ciática, y es debido a que el nervio ciático o las raíces del nervio raquídeo que componen el nervio ciático puede estar comprimidos, pinzados, inflamados o dañados.  Algunas veces, no se encuentra una causa específica. 

Entre las causas de la ciática también pueden estar:

  • Hernias discales
  • Ruptura de discos intervertebrales
  • Estrechamiento del canal medular que ejerce presión sobre el nervio.
  • Lesiones y fracturas
  • Complicaciones de la artrosis
  • Inflamación debida a un esguince de los ligamentos

Estas son las causas que comúnmente se asocian a este síntoma, sin embargo, pueden variar de acuerdo al estado de salud general del paciente. Acude a tu médico de confianza para evaluar las causas, síntomas y el tratamiento.

Cuándo acudir al médico

En algunos casos, el dolor puede no ser muy grave o molesto. Sin embargo, si se relaciona con debilidad y/o pérdida sensibilidad en la pierna o cambios en la vejiga o el intestino, se debe consultar con el médico especialista y es posible que se necesite una cirugía.

Cómo prevenir

La ciática no es una condición que sea fácil prevenir, y en algunos casos puede permanecer o volver a aparecer. Proteger la espalda y fortalecer los músculos del abdomen puede ayudar a aliviar el dolor, para esto se recomienda:

  • Hace ejercicio de forma regular. 
  • Mantener una buena postura y un peso saludable.
  • Realizar movimientos correctos al levantar objetos pesados.
  • Nadar y caminar, realizar estiramientos. 
  • Suspender cualquier ejercicio que origine o incremente el dolor de espalda

Referencias bibliográficas

  1. Medlineplus (2022). Ciática. (Consulta aquí) 
  2. Manual MSD (2022). Ciática. (Consulta aquí
  3. Mayo Clinic (2022). Ciática. (Consulta aquí)
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