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HEMOPTISIS

Hemoptisis

La información que encuentras a continuación fue previamente revisada y curada por un profesional de salud, sin embargo, no reemplaza la consulta con tu médico. Para acceder a un diagnóstico preciso y personalizado es importante agendar una cita médica.

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Qué es

Este concepto médico hace referencia a la tos con sangre proveniente del aparato respiratorio. Esta definición abarca desde la tinción del esputo con estrías de sangre, hasta la expectoración de sangre fresca en cantidades masivas. 

La hemoptisis puede producirse como resultado de diferentes afecciones pulmonares y el tratamiento depende de la causa que esté ocasionando el problema, por lo que es importante que el médico determine el lugar del sangrado. Además, puede ser la primera manifestación de un gran número de enfermedades, cuyo pronóstico y tratamiento son muy diversos. 

Los factores que determinan el carácter amenazante de una hemoptisis son principalmente: el volumen total de sangrado en un determinado período de tiempo, la velocidad de la hemorragia y la reserva cardiopulmonar del paciente, en especial la situación previa de su capacidad funcional respiratoria.

Signos

El principal síntoma de la hemoptisis es la tos con sangre proveniente de alguna parte del aparato respiratorio. Por lo general, la sangre tiene apariencia espumosa y tiende a ser de color rojo brillante aunque dependiendo del caso, puede ser rojiza o estar mezclada con mucosidades.

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Causas

Entre las causas más frecuentes de la hemoptisis se encuentran la bronquitis crónica y la bronquiectasias. Sin embargo, varias afecciones o enfermedades también la pueden producir:

  • Carcinomas pulmonares 
  • Tuberculosis
  • EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) 
  • Consumo de drogas como el crack
  • Neumonía
  • Vasculitis o inflamación de los vasos sanguíneos en los pulmones
  • Embolia pulmonar
  • Cuerpo extraño
  • Traumatismo de tórax
  • Fibrosis quística

En el caso de los niños, las causas frecuentes son una infección del tracto respiratorio inferior y un cuerpo extraño que ha sido inhalado (aspirado).

Estas son las causas que comúnmente se asocian a este síntoma, sin embargo, pueden variar de acuerdo al estado de salud general del paciente. Acude a tu médico de confianza para evaluar las causas, síntomas y el tratamiento.

Cuándo acudir al médico

Siempre que hay hemoptisis es importante solicitar una valoración médica por parte de un especialista  para determinar si la causa de la hemoptisis es leve o grave y definir su tratamiento. Si además de la tos con sangre se presentan los siguientes signos de alarma, se debe acudir a un profesional de salud de inmediato a la línea de emergencias:

  • Una tos que produce mucha sangre o cuyo sangrado no se detiene
  • Dolor torácico
  • Sangre en la orina o en la heces
  • Mareo o vértigo
  • Dificultad respiratorio intensa

Es importante hacer un diagnóstico que permita identificar la causa y la localización de la hemorragia. Para esto, el profesional de salud revisará los síntomas y llevará a cabo un examen físico completo (centrándose en el tórax y los pulmones). Además, puede apoyarse de pruebas complementarias como:

  • Análisis de sangre
  • Electrocardiograma
  • Estudio del esputo
  • Broncoscopia (examen para observar las vías respiratorias)
  • radiografía del tórax
  • Biopsia del pulmón

El tratamiento de la hemoptisis dependerá del volumen y la progresión del sangrado, de la causa desencadenante del mismo, del estado hemodinámico del enfermo y de la situación cardiorrespiratoria previa. Puede incluir desde reposo relativo, abstención tabáquica, antitusígenos en caso de tos molesta,  tratamiento antibiótico si se sospecha infección, hasta cateterización de vía venosa y reserva de sangre, tratamiento con oxígeno suplementario, entre otros.

Referencias bibliográficas

  1. Mayo Clinic. (2018). Tos con sangre. Causas.(Consulta aquí) 
  2. Dezube. R. (2020). Tos con sangre (hemoptisis). Manual Merck. (Consulta aquí
  3. Acon J.; Acuña R.; Soto M; Hernández, J. Abordaje intervencionista de la hemoptisis: revisión bibliográfica. Revista Intervencionismo. Recuperado de: (Consulta aquí)
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