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¿Qué es la enfermedad de Crohn y por qué es importante conocerla?

Posted on Escrito y revisado por el comité editorial médico
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La enfermedad de Crohn es una enfermedad crónica de la cual no se suele hablar mucho, pero es importante conocerla ya que causa inflamación e irritación en el tracto digestivo. Puede afectar, por lo general, el intestino delgado y el comienzo del intestino grueso. Pero esta enfermedad puede impactar cualquier parte del tracto digestivo, ya sea desde la boca hasta el ano. 🧎🏻‍♀️

Esta es una enfermedad inflamatoria intestinal (EII), y en Colombia, según estudios de la Asociación Colombiana de Gastroenterología, se documentaron en 2020 42.647 caos diagnosticados de EII, de los cuales se encontró una prevalencia de 17/100.000 habitantes con la enfermedad de Crohn. Las mujeres, según esta revisión científica, son quienes más padecen las enfermedades inflamatorias intestinales. 👩🏻‍💼

Dentro de las EII, se suele encontrar otra afección similar que es la colitis ulcerosa, que difiere de la enfermedad de Crohn básicamente en que esta última puede ocurrir en cualquier parte del tracto digestivo, la colitis suele enfocarse en el colon. En la enfermedad de Crohn, también puede presentarse la inflamación en todo el espesor de la pared intestinal, mientras que en la colitis solo ocurre en el revestimiento más interno del intestino.👩🏻‍⚕️

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Enfermedad de Crohn: conceptos y diferencias

Aunque es una enfermedad del tracto intestinal, no se debe confundir con el síndrome de colon irritable (SCI). Este último, es un trastorno que afecta las contracciones musculares del intestino y no se distingue por inflamación intestinal, tampoco es una enfermedad crónica. 🩺

Actualmente, no se conoce completamente la causa exacta de la enfermedad de Crohn. Sin embargo, se sabe que involucra una de las siguientes 3 cosas o las tres: los genes, el sistema inmunológico y los factores ambientales. En personas con esta enfermedad, el sistema inmune responde de manera inadecuada al tracto gastrointestinal, lo que provoca inflamación. ⚠️

También se pueden ver involucrados ciertos aspectos relacionados a los genes, que pueden estar conectados con la susceptibilidad a la enfermedad, pero no determina que esta se presentará en la persona. También se estima que hasta el 20 % de las personas diagnosticadas con enfermedad de Crohn tienen un familiar de primer grado (padre, hijo o hermano) con EII. 👨‍👩‍👧‍👦

Y, por último, los factores ambientales pueden estar asociados como “desencadenantes” de la respuesta negativa del sistema inmune frente al sistema digestivo. Esta enfermedad puede ser catalogada como autoinmune, por la ausencia de una causa concreta y por la relación que esta tiene con el sistema inmunológico. 🧬

Síntomas y diagnóstico 

En esta enfermedad, los síntomas pueden variar de persona a persona, pero dentro de los más comunes que se pueden presentar están: ⬇️

  • Diarrea persistente 
  • Fiebre 🌡️
  • Sangrado rectal
  • Estreñimiento 😣
  • Calambres y dolores abdominales 
  • Pérdida de apetito y de peso 😶
  • Fatiga (o baja energía)
  • Pérdida del ciclo menstrual normal 👩🏻‍🦱

Los síntomas que se presentan en la enfermedad de Crohn pueden cambiar con el tiempo, de leves a graves y según la parte del tracto digestivo que se encuentre inflamada. Toda esta información sobre la enfermedad, puede presentarse de manera progresiva, es decir que puede empeorar con el tiempo. 👩🏻‍⚕️

Aunque la enfermedad está directamente relacionada con el sistema digestivo, puede pasar que en algunos casos se presenten síntomas en otras partes del cuerpo. Por ejemplo, se pueden presentar afecciones en la piel, los ojos y las articulaciones. La enfermedad de Crohn puede aparecer en cualquier época de la vida, pero su diagnóstico por lo general se presenta entre los 15 a 35 años. 🧑🏻

Para lograr un diagnóstico de la enfermedad, es preciso realizar:

Exámenes médicos generales:

Tu médico puede solicitarte revisiones completas para determinar el estado de salud y desencadenantes genéticos. Dentro de esta rutina te pueden solicitar análisis de sangre. 🩸

Endoscopia y colonoscopia:

Esta prueba busca examinar el tracto digestivo, específicamente en el colon. Este examen permite conocer si existe la enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa. La revisión se realiza con un tubo delgado y flexible con una cámara que permite explorar la zona.🩺

Ultrasonido e imágenes por resonancia magnética:

Las ondas de radio producidas por las máquinas para este examen, permiten tener imágenes de los órganos del cuerpo. Este proceso permite diagnosticar la enfermedad de Crohn. 👨🏻‍⚕️

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Realiza tus exámenes de rutina por prevención

Es necesario que tengas claro tus antecedentes familiares e historial médico para saber la rutina de exámenes que debes realizar y su frecuencia. Consulta con el especialista qué necesidades médicas tienes para así planear tus análisis de rutina. 🩺

Recuerda que, siempre que necesites un especialista o consultoría médica profesional, cuentas al alcance de tu mano con nuestros servicios médicos. En DoctorAkí, te brindamos lo mejor para tu salud y bienestar. 💚

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