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Dolor abdominal

Dolor abdominal

La información que encuentras a continuación fue previamente revisada y curada por un profesional de salud, sin embargo, no reemplaza la consulta con tu médico. Para acceder a un diagnóstico preciso y personalizado es importante agendar una cita médica.

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Qué es

El dolor abdominal se refiere a una molestia que se presenta en cualquier área de la región abdominal, más exactamente entre las costillas y la pelvis. Con frecuencia se relaciona con un dolor de estómago, pero el dolor abdominal también puede provenir de otros órganos como:

  • Hígado 
  • Vesícula biliar 
  • páncreas 
  • Intestino delgado 
  • Intestino grueso 

Todos estos son órganos forman parte del sistema digestivo, aunque esta molestia también podría provenir de otros lugares como, la pelvis e incluso, la espalda.

Casi todos, en algún momento, hemos experimentado un dolor en el abdomen, pues se trata de una molestia frecuente, que a menudo es de poca importancia y  la mayoría de las veces no es algo serio. Sin embargo, cuando se trata de un dolor agudo y de aparición súbito, podría indicar un problema importante.

Tipos de dolor abdominal

Esta molestía se puede presentar de varias formas, en relación con la causa:

  • Dolor quemante: surge en el estómago y aparece con la sensación de ardor en esta región. Se debe principalmente a causas como gastritis, úlcera o reflujo.
  • Dolor tipo cólico: puede hacer referencia a problemas en el intestino como diarrea o estreñimiento, y también de la vesícula. En las mujeres, puede deberse a los cólicos menstruales.
  • Puntadas o pinchazos: es un dolor causado por el exceso de gases  o por inflamaciones en el abdomen, consecuencia de afecciones como la apendicitis o la inflamación intestinal. 

Por otro lado, el dolor abdominal también puede ser constante o intermitente o localizado (en un punto) o generalizado (por todas partes).

Signos

El dolor abdominal es en sí el síntoma y se puede presentar de diferentes maneras en función a la causa o factor desencadenante.

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Causas

Existen numerosos factores que pueden causar dolor abdominal e identificarlos es importante para determinar la gravedad del problema o el tratamiento (si así lo requiere) a seguir. Pueden estar relacionados con la digestión, una lesión, infección o enfermedad.

La mayoría de las causas no son graves y pueden estar relacionados con temas como la digestión, la menstruación o un virus pasajero.  Esos son algunos:

-Dolor por gases y gases 

Estreñimiento 

-Diarrea 

-Alergias e intolerancias alimentarias 

-Intoxicación alimentaria

Gastroenteritis viral 

-Reflujo ácido crónico (ERGE) 

-Infección del tracto urinario (ITU)

-Calambres menstruales 

-Dolor de ovulación

Otras posibles causas, que además podrían indicar una afección médica que requiera un tratamiento, pueden ser:

  • Apendicitis
  • Aneurisma aórtico abdominal
  • Oclusión o bloqueo intestinal
  • Cáncer del estómago, el colon (intestino grueso) y otros órganos
  • Colecistitis (inflamación de la vesícula) con o sin cálculos
  • Disminución del riego sanguíneo a los intestinos (isquemia intestinal)
  • Diverticulitis (inflamación e infección de divertículos en el colon)
  • Endometriosis
  • Infecciones urinarias (IVU)
  • Enfermedad intestinal inflamatoria (enfermedad de Crohn o colitis ulcerativa)
  • Cálculos renales
  • Distensión muscular
  • Pancreatitis (inflamación o infección del páncreas)
  • Ruptura de un quiste ovárico
  • Embarazo tubárico (ectópico)
  • Úlceras

Estas son las causas que comúnmente se asocian a este síntoma, sin embargo, pueden variar de acuerdo al estado de salud general del paciente. Acude a tu médico de confianza para evaluar las causas, síntomas y el tratamiento.

Cuándo acudir al médico

Es importante consultar al médico cuando el dolor sea inexplicable, intenso o persistente, si ha habido una lesión, trauma o si hay un embarazo.  También si se trata de una molestia tan fuerte que inhabilite el movimiento o que impida que la persona pueda sentarse en posición recta ni encontrar una posición cómoda.

Además, es fundamental consultar a un profesional de salud, si el dolor se acompaña de síntomas como:  fiebre persistente, náuseas, sangre en heces, orina o vómito, hinchazón y sensibilidad al tacto, ictericia (coloración amarillenta de los ojos y la piel), pérdida de peso o dificultad para respirar.

En cuanto el diagnóstico, el médico realizará algunas preguntas detalladas sobre el dolor, entre ellas: ¿dónde lo sientes?, ¿qué sientes?, ¿qué lo empeora?, ¿hace cuánto presentas la molestia? entre otras.

A partir de este interrogatorio, el especialista determinará si el dolor abdominal necesita un tratamiento de emergencia o si requiere pruebas complementarias. 

Referencias bibliográficas

  1. Cleveland Clinic. (2022). Abdominal Pain. (Consulta aquí) 
  2. Medline Plus. (2020). Dolor abdominal. (Consulta aquí
  3. Gotfriend. J. Dolor abdominal agudo. Manual MSD – Versión para público general. (Consulta aquí)
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