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HIDROPESÍA

hidropesia

La información que encuentras a continuación fue previamente revisada y curada por un profesional de salud, sin embargo, no reemplaza la consulta con tu médico. Para acceder a un diagnóstico preciso y personalizado es importante agendar una cita médica.

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Qué es

La hidropesía, también llamada edema, es la retención de líquido en una o varias zonas del cuerpo. Se da por la acumulación de fluidos en los tejidos del cuerpo. En términos médicos, se define como la acumulación de humor seroso (líquido) en los espacios intercelulares, en los tejidos subcutáneos o profundos y en las cavidades corporales.  

Este síntoma suele afectar más a hombres y mujeres y se debe a un desequilibrio entre las fuerzas que regulan el paso del líquido de un compartimiento a otro.

Tipos de hidropesía

La hidropesía se puede clasificar en dos tipos, aquella que es generalizada o la periférica.

El edema periférico ocurre cuando la retención de líquidos se observa en una área del cuerpo, específicamente en los tobillos y piernas.

El edema generalizado o sistemático es aquel que provoca una hinchazón en varios tejidos y órganos del cuerpo, es decir, ocurre cuando la retención de líquidos es masiva. Este tipo de condición se llama anasarca. 

En algunos casos, la hidropesía puede ser inflamatoria por lo que la persona puede presentar dolor en el área hinchada.

Existen ciertos factores de riesgo que aumentan la posibilidad de que una persona sufra de hidropesía, estos son: 

Sedentarismo

Permanecer mucho tiempo sentado

Comer alimentos con exceso de sal 

Obesidad

Signos

Existen varios signos que indican que la persona está sufriendo de hidropesía, estos son:

  • Piel brillante y estirada
  • Si se presiona sobre la zona con el dedo, deja una huella que desaparece lentamente
  • En los edemas inflamatorios puede presentar dolor, sensación caliente y piel rojiza en la zona
  • Sensación de pesadez
  • Dificultad de movimiento, sobre todo para caminar
  • Disminución de orina

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Causas

La hidropesía puede ser indicación de algunas fallas en el organismo, en algunas ocasiones se da de manera leve y en otras, un poco más complejas. Una causa que puede dar lugar a la hidropesía es el sedentarismo, en estos casos se puede contrarrestar haciendo ejercicio. 

Otra de las causas que originan la hidropesía es la ingesta de comidas saladas, en estos casos, se recomienda disminuir la cantidad de sal y tomar alimentos mucho más balanceados.

Otra de las causas de la hidropesía son: 

Falla renal: cuando los riñones no hacen bien el proceso de filtración ocurre una retención de sodio y agua, causando hidropesía.

Problemas hepáticos: cuando la función del hígado se altera, causa problemas circulatorios, dando lugar a la retención de líquidos, que normalmente, se localizan en piernas, pies y tobillos. En algunos casos las fallas hepáticas dan lugar a la retención de líquidos en el abdomen y se conoce como ascitis. 

Insuficiencia cardíaca congestiva: En esta condición médica, las cavidades del corazón pierden fuerza para bombear sangre, por lo que ésta se devuelve hacia las piernas, causando hidropesía.

Insuficiencia venosa: esta condición da lugar al debilitamiento de las venas de las piernas, lo que da lugar a que la sangre no circule correctamente y provoque hinchazón. 

Sistema linfático deficiente: la función del sistema linfático es eliminar el exceso de líquido de los tejidos, si este tiene una falla se produce la hidropesía. 

Deficiencia de proteínas: una falta grave de proteínas, también puede causar hidropesía. 

El embarazo y la ingesta de ciertos medicamentos para la diabetes o para tratar la hipertensión arterial también pueden ser la causa de la hidropesía.

Estas son las causas que comúnmente se asocian a este síntoma, sin embargo, pueden variar de acuerdo al estado de salud general del paciente. Acude a tu médico de confianza para evaluar las causas, síntomas y el tratamiento.

Cuándo acudir al médico

En todos los casos donde se presente hidropesía es importante definir la causa, ya que puede deberse a una falla en el organismo. Consulte a su médico sí:

  • Presenta retención de líquidos y desconoce la causa
  • La hinchazón está acompañada de dolor, sensación fría o caliente y piel rojiza
  • La hinchazón se da en una o varias partes del cuerpo
  • La hinchazón está acompañada de pesadez
  • Tiene dificultad para respirar y presión en en el pecho (en estos casos es urgente acudir al médico ya que se puede tratar de un edema pulmonar)

Durante el diagnóstico, el médico o especialista le hará un examen físico para comprobar si existe retención de líquidos, y con base en los síntomas, la historia clínica, dieta y estilo de vida definirá la causa. 

En algunos casos será necesario hacer exámenes adicionales de sangre o de orina para valorar algunos otros aspectos. También puede verse en la necesidad de enviar otros estudios como radiografías, ecografías o resonancias.

Referencias bibliográficas

  1. Clínica Universidad de Navarra. Dr. Franciso Lavilla, especialista en Nefrología. (2020). Edemas (Consulta aquí) 
  2. Dr. H.M. Marvin. (s.f). La farmacopea y el médico: Terapéutica de la Hidropesía. (Consulta aquí
  3. Mayo Clinic. (2021). Edema. (Consulta aquí)
  4. Clínica Vespucio. (2018). Todo sobre la retención de líquidos (Consulta aquí)
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