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EDEMA

Edema

La información que encuentras a continuación fue previamente revisada y curada por un profesional de salud, sin embargo, no reemplaza la consulta con tu médico. Para acceder a un diagnóstico preciso y personalizado es importante agendar una cita médica.

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Qué es

Un edema es una hinchazón causada por acumulación de líquido. Esta condición se caracteriza por afectar las piernas y los tobillos, pero puede presentarse en otras partes del cuerpo. 

El nombre edema proviene de la palabra griega que significa hinchazón, y esa acumulación anormal de líquido, es el resultado del mal funcionamiento de los mecanismos fisiológicos que regulan, entre otros, el agua corporal.

Tipos de edema

Hay muchos tipos de edemas y cada uno puede indicar otras condiciones de salud, estos son algunos:

Es el más común de todos y se caracteriza por una hinchazón en las piernas, los tobillos, las manos y los brazos.

Esta es una acumulación de líquido que afecta la parte del ojo que permite una visión detallada. La persona puede notar cambios en la forma cómo ve los colores y en su visión central.

En este caso, la acumulación de líquido ocurre en el cerebro y este tipo de edema puede ser potencialmente mortal.

Consiste en una acumulación de líquido en los pulmones, que causa dificultad para respirar.

Se usa este término para describir casos de edemas donde no se encuentra una causa.

Signos

La acumulación de líquido debajo de la piel causa hinchazón, usualmente la piel se ve estirada y brillante. Sin embargo, el edema también puede generar molestia, rigidez y problemas en la piel.

Otros síntomas son:

  • Extremidades sensibles 
  • Aumento de peso
  • Malestar 
  • Fugas de líquido de la piel 
  • Sensación de opresión o pesadez
  • Partes del cuerpo y articulaciones rígidas
  • Dolor de cabeza 
  • Dolor abdominal 
  • Cambios en los hábitos intestinales 
  • Náuseas y vómitos 
  • Confusión y letargo 
  • Anormalidades visuales

Los síntomas varían entre cada paciente porque dependen del tipo de edema, de la causa subyacente y de la zona en la que se encuentre la hinchazón.

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Causas

La retención de líquidos puede ser causada por muchas condiciones diferentes, como por ejemplo, enfermedades cardíacas, renales o hepáticas. Además, un edema se puede presentar por primera vez a cualquier edad si se tiene una reacción alérgica o se padece de anemia.

Tener sobrepeso, permanecer en la misma posición durante períodos prolongados, usar ropa apretada o comer muy salado puede desencadenar hinchazón en los pies, tobillos y dedos.

Particularmente, el edema en los pies y tobillos puede ocurrir en personas que generalmente están bien, y se presenta como resultado de una amplia gama de causas, incluyendo la reacción del cuerpo al calor, el embarazo y las hormonas asociadas con el ciclo menstrual.

En efecto, las hormonas femeninas tienden a causar hinchazón en los tobillos de algunas mujeres justo antes del periodo. Además, las varices también son causas comunes de edemas. Por lo anterior, las mujeres son más propensas que los hombres a retener líquidos. 

Por su parte, las personas mayores también tienden a tener hinchazones, puesto que se sientan durante la mayor parte del día. Asimismo, es más probable que tengan afecciones cardíacas o renales que pueden causar edemas.

Estas son las causas que comúnmente se asocian a este síntoma, sin embargo, pueden variar de acuerdo al estado de salud general del paciente. Acude a tu médico de confianza para evaluar las causas, síntomas y el tratamiento.

Cuándo acudir al médico

El edema suele ser temporal y desaparece por sí solo. Para disminuir la hinchazón se pueden seguir estas recomendaciones: Acostarse y elevar la parte del cuerpo que esté hinchada y hacer ejercicio suave para mejorar el flujo sanguíneo.

Si la hinchazón no desaparece, se debe solicitar una consulta médica para averiguar la causa del edema. Al presentar alguno de los siguientes síntomas es necesario recibir atención médica:

  • Temperatura elevada 
  • Fiebre, temblor
  • Hinchazón a un solo lado, especialmente si no ha habido una lesión previa
  • Hinchazón dolorosa y severa
  • El pie o el tobillo está enrojecido o se siente caliente
  • La hinchazón se desarrolla repentinamente

Para diagnosticar la causa de un edema, además del  examen físico detallado, se evaluará cuidadosamente la historia clínica y los síntomas del paciente.

Referencias bibliográficas

  1. Clínica Universidad de Navarra. (2020). Edemas.(Consulta aquí) 
  2. Instituto Nacional del Cáncer del National Institutes of Health. (2015). Edema. (Consulta aquí
  3. WebMD. (2020). Swollen Legs: Causes and Treatment. (Consulta aquí)
  4. Medical News Today. (2020). What causes swelling, and is it serious? (Consulta aquí)
  5. Healthline. (2019). Everything You Need to Know About Swelling (Consulta aquí)
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