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PRURITO

Prurito

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Qué es

El prurito o picazón se define como una sensación desagradable de la piel que provoca la necesidad de rascarse

Fisiológicamente, la picazón es la expresión consciente de sensaciones cutáneas que evocan el reflejo del rasguño. El propósito de este reflejo es eliminar el estímulo nocivo, pero desafortunadamente, rascarse puede perpetuar el problema y causar más daño a la piel

El prurito es una manifestación común de enfermedades dermatológicas, incluyendo dermatitis atópica y dermatitis alérgica de contacto. Además, puede estar asociado al embarazo y rara vez, al cáncer.

La picazón puede ser localizada o generalizada y puede presentarse de forma aguda o crónica, se considera crónica cuando dura más de 6 semanas. 

Cualquier persona puede tener picazón, pero ciertos grupos son más susceptibles a la condición, incluyendo: 

  • Personas con alergias estacionales, rinitis alérgica, asma y eczema
  • Personas con diabetes 
  • Personas con VIH/SIDA y varios tipos de cáncer, especialmente aquellos con linfoma o leucemia

Signos

El prurito es una queja frecuente escuchada por médicos generales y dermatólogos. Aunque se considera un síntoma benigno, la picazón puede tener efectos adversos en el bienestar de una persona y puede ser incapacitante cuando es grave. 

Más allá de la sensación de comezón, los síntomas del prurito pueden incluir:

  • Enrojecimiento
  • Piel seca y agrietada
  • Piel escamosa
  • Bultos, manchas o ampollas

La piel irritada tiene más probabilidades de infectarse, si es el caso, la piel se verá caliente, roja e inflamada. La comezón severa, especialmente en adultos mayores, a veces es generada por un problema médico grave.

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Causas

La picazón es un síntoma de muchas afecciones de salud. Algunas causas comunes son reacciones alérgicas a los alimentos, polen y picaduras de insectos. Adicionalmente, el prurito también es un síntoma de una determinada afección, trastorno de la sangre o enfermedad. Como los siguientes:

  • Cáncer y afecciones relacionadas con el cáncer
  • Trastornos del riñón, hígado o la tiroides
  • Diabetes mellitus
  • Afecciones relacionadas con tensión, ansiedad o depresión
  • Infección por VIH o enfermedades por parásitos
  • Reacciones a medicamentos

Independientemente de la causa, el prurito a menudo se ve exacerbado por la inflamación de la piel, condiciones ambientales secas o calientes, vasodilatación de la piel y los estresantes psicológicos.

Cuando no está asociado a una enfermedad cutánea visible puede llegar a ser de difícil interpretación para el dermatólogo(a) y por lo tanto representa un reto diagnóstico y terapéutico

Estas son las causas que comúnmente se asocian a este síntoma, sin embargo, pueden variar de acuerdo al estado de salud general del paciente. Acude a tu médico de confianza para evaluar las causas, síntomas y el tratamiento.

Cuándo acudir al médico

Debido a que el prurito es un síntoma de una enfermedad o afección, el primer paso para aliviarlo es hallar y tratar su causa. Para tal fin, es necesario recibir atención médica

Cuando se trata de una persona mayor que tiene comezón o dolor intenso que no presenta una causa obvia y que no mejoran en dos semanas, se debe visitar al especialista.

Otros motivos para acudir al médico están relacionados con:

  • Picazón intensa que distrae de las rutinas diarias o impide el descanso
  • Comezón que afecta a todo el cuerpo
  • Pérdida de peso
  • Prurito que aparece de manera repentina y no se puede explicar fácilmente
  • Cambios en los hábitos intestinales o en la frecuencia urinaria
  • Fiebre o enrojecimiento de la piel
  • Cansancio extremo

La picazón puede ser intratable e incapacitante, así como un reto diagnóstico por las múltiples causas que pueden generar la comezón.

Referencias bibliográficas

  1. Instituto Nacional del Cáncer del National Institutes of Health. (2016). Prurito (PDQ®)–Versión para pacientes(Consulta aquí) 
  2. WebMD. (2019). Your Skin, Pruritus, and Itching. (Consulta aquí
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  4. DoctorAkí/blog (2020). ¿QUÉ ES LA DERMATITIS DE CONTACTO? (Consulta aquí)
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