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CONGESTIÓN NASAL

Congestion nasal

La información que encuentras a continuación fue previamente revisada y curada por un profesional de salud, sin embargo, no reemplaza la consulta con tu médico. Para acceder a un diagnóstico preciso y personalizado es importante agendar una cita médica.

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Qué es

La congestión nasal es la obstrucción de la respiración a través de la nariz. Se produce cuando los tejidos nasales y los vasos sanguíneos se inflaman con exceso de líquido, causando una sensación de “nariz tapada”. 

En la mayoría de los casos, la congestión nasal no conlleva nada más que el malestar, sin embargo, puede generar dificultades para dormir y problemas de alimentación en bebés.

Signos

La congestión nasal es un síntoma común de muchas afecciones médicas y se caracteriza principalmente por:

  • Acumulación de moco 
  • Nariz congestionada 
  • Secreción sinusal
  • Dolor 
  • Tejido nasal hinchado

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Causas

Todo lo que genera irritación o inflamación de los tejidos nasales puede causar esta congestión. Además, “la nariz tapada” es un síntoma común de la rinosinusitis, de la rinitis (tanto alérgica como no alérgica) y la poliposis nasal. 

Otras causas pueden ser:

  • Inflamación de los vasos sanguíneos en los tejidos que recubren la nariz
  • Obstrucción física de los conductos nasales y/ o la modulación de la percepción sensorial
  • Aumento de las secreciones mucosas en la nariz
  • Infecciones como los resfriados
  • Problemas estructurales en áreas de la cabeza y el cuello que dificultan la respiración a través de la nariz 
  • Embarazo 
  • Virus respiratorio sincitial (VSR) 
  • Apnea del sueño 
  • Estrés 
  • Alergias
  • Adenoides agrandadas 
  • Alimentos, especialmente platos picantes
  • Humo de tabaco y gases de escape de automóviles
  • Sinusitis aguda o crónica 
  • Alcohol 
  • Síndrome de Churg-Strauss 
  • Aerosol nasal descongestionante 
  • Cambios hormonales 
  • Medicamentos, como los utilizados para tratar la presión arterial alta, disfunción eréctil, depresión, convulsiones y otras afecciones 
  • Pólipos nasales 
  • Asma ocupacional 
  • Trastornos de la tiroides
  • Exposición al polvo, polen y caspa animal 
  • Fragancias 
  • Cambios en la temperatura y la humedad

Estas son las causas que comúnmente se asocian a este síntoma, sin embargo, pueden variar de acuerdo al estado de salud general del paciente. Acude a tu médico de confianza para evaluar las causas, síntomas y el tratamiento.

Remedios caseros

La congestión generalmente desaparece por sí sola dentro de una semana, pero los remedios caseros pueden aliviar el malestar. En casa, se pueden seguir estas recomendaciones:

  • Tomar duchas largas o respirar vapor de una olla de agua tibia.
  • Usar un humidificador o vaporizador.
  • Beber mucho líquido para diluir la mucosidad, lo que podría ayudar a prevenir los senos paranasales bloqueados.
  • Acostarse sobre un par de almohadas para mantener la cabeza elevada y respirar mejor.
  • Poner una toalla tibia y húmeda en la cara, esto alivia las molestias y abre los conductos nasales.
  • Evitar las piscinas con cloro, ya que pueden irritar las fosas nasales.
  • Usar aerosoles salinos.

Cuándo acudir al médico

Los remedios caseros pueden ser suficientes para aliviar la congestión nasal, especialmente si es causada por un resfriado común. Pero, al experimentar congestión a largo plazo, es posible que se necesite tratamiento especializado.

Se debe asistir al médico cuando la congestión nasal incluye: secreción verde, amarilla o que contiene consistentemente sangre, cuando hay episodios de fiebre y “la nariz tapada” se prolonga por más de 10 días.

Así mismo, se debe ir a consulta médica cuando se trata de menores de dos meses de edad que presentan fiebre, alteraciones del sueño, problemas para comer o dificultad para respirar.

Otros indicadores para solicitar atención médica son:

  • Manchas blancas o amarillas en las amígdalas u otras partes de la garganta 
  • Secreción nasal después de una lesión en la cabeza 
  • Nariz congestionada con inflamación en la frente, los ojos, la nariz o la mejilla

Referencias bibliográficas

  1. WebMD. (2020). How to Treat Nasal Congestion and Sinus Pressure(Consulta aquí) 
  2. Naclerio, R. M., Bachert, C., & Baraniuk, J. N. (2010). Pathophysiology of nasal congestion. International journal of general medicine, 3, 47–57. Recuperado de: (Consulta aquí
  3. Cleveland Clinic. (2019). Nasal Congestion (Consulta aquí)
  4. Healthline. (2019). What Causes a Stuffy Nose? (Consulta aquí)
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