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dolor de garganta

Dolor de garganta

La información que encuentras a continuación fue previamente revisada y curada por un profesional de salud, sin embargo, no reemplaza la consulta con tu médico. Para acceder a un diagnóstico preciso y personalizado es importante agendar una cita médica.

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Qué es

El dolor de garganta es una sensación de malestar, resequedad o picazón en la garganta. Esta zona del cuerpo también es conocida con el nombre de faringe, conducto que lleva aire a la tráquea y a la laringe, y que transporta los alimentos al esófago.

Es usual que el dolor de garganta empeore al consumir comida porque cualquier ingesta puede lastimar la faringe y generar ardor. De manera que hasta hablar puede ser incómodo. 

Tipos de dolor de garganta

El dolor de garganta se divide en varios tipos, de acuerdo con la parte de la faringe que se afecte: 

Hinchazón y enrojecimiento de las amígdalas.

Enrojecimiento e hinchazón de la laringe.

Afectación en el área detrás de la boca.

Signos

Los dolores de garganta generalmente son causados por virus como el resfriado o por fumar. Los signos y síntomas más comunes tanto en adultos como en menores son:

  • Mal aliento 
  • Una tos leve o ronca
  • Dificultad para tragar 
  • Dolor o inflamación de las glándulas en el cuello o la mandíbula 
  • Amígdalas rojas e hinchadas
  • Estornudos
  • Secreción nasal
  • Fiebre
  • Sensación de picazón en la garganta 
  • Dolor en el área de la garganta que empeora al tragar o hablar

Dependiendo de la causa del dolor de garganta, se pueden tener otros síntomas como: escalofríos, conjuntivitis, voz ronca, dolor de cabeza, erupción cutánea, manchas blancas en la garganta o las amígdalas y pérdida del apetito.

Incluso, en algunos casos los síntomas adicionales comprenden: dolor articular o muscular, dolor abdominal y vómitos.

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Causas

El dolor de garganta puede ser causado por muchas razones, pero es usual que sea originado por un virus o una infección bacteriana. 

Otras causas incluyen:

Gritar o hablar durante mucho tiempo puede tensar las cuerdas vocales y los músculos de la garganta.

Fumar o exponerse a productos químicos dentro del hogar puede causar dolor de garganta. La polución también irrita la faringe.

Un golpe o un corte en el cuello puede generar dolor en la garganta. Además, tener un pedazo de comida atascado en la garganta también puede irritarla.

En este caso, el ácido del estómago se devuelve al esófago, quemándolo e irritando a su vez la garganta.

El polvo, moho, polen y caspa de mascotas causan malestar en la garganta de algunas personas.

Presencia de parches blancos o amarillos en las amígdalas, el malestar puede ser tan fuerte que duela mucho al tragar.

Las amígdalas inflamadas también pueden causar dolor de garganta y dificultad para tragar.

Es una causa menos común de dolor de garganta, pero se puede presentar y en estos casos el malestar no desaparece después de unos días.

Estas son las causas que comúnmente se asocian a este síntoma, sin embargo, pueden variar de acuerdo al estado de salud general del paciente. Acude a tu médico de confianza para evaluar las causas, síntomas y el tratamiento.

Cuándo acudir al médico

Normalmente, el dolor de garganta desaparece en una semana sin la necesidad de tratamiento médico. En efecto, muy rara vez este malestar puede ser un signo de un problema serio. 

No obstante, es posible que sea necesaria una visita médica en otras ocasiones. Por ejemplo, los siguientes casos son indicios de que se debe recibir atención:

  • Dolor de garganta severo por más de una semana
  • Paciente con sistema inmune débil, por ejemplo, persona con VIH, que está recibiendo quimioterapia, o que están tomando medicamentos que suprimen su sistema inmunológico.
  • Síntomas graves o que empeoran rápidamente
  • Dificultad para respirar y para tragar
  • Garganta bloqueada por amígdalas o adenoides inflamadas

Adicionalmente, es hora de ver al médico si el dolor de garganta es intenso y se tiene una fiebre alta por más de uno a dos días.

Referencias bibliográficas

  1. WebMD. (2020). Is Your Sore Throat a Cold, Strep Throat, or Tonsillitis?(Consulta aquí) 
  2. Medical News Today. (2020). Why is one side of my throat sore? (Consulta aquí
  3. NIH News in Health. (2013). Soothing a Sore Throat. What To Do When Your Throat Hurts (Consulta aquí)
  4. Verywell health. (2020). Causes of Throat Pain and Treatment Options. (Consulta aquí)
  5. Servicio Nacional de Salud de Reino Unido. (2021). Sore throat. (Consulta aquí)
  6. Centers for Disease Control and Prevention. (2021). Sore Throat. (Consulta aquí)
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