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Infecciones respiratorias, ¿qué son y cómo prevenirlas?

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Infecciones respiratorias doctorakí

Virus, pandemia, picos, lluvias y cambios de clima que se traducen en infecciones respiratorias que afectan la salud, hacen parte de nuestras conversaciones habituales, en los últimos años. ¿Qué son y qué tipos hay? ¿Cómo prevenirlas? El Dr. Wilmer Obregón, médico internista, habló con DoctorAkí sobre el tema y aquí te contamos los detalles. 👈

¿Qué son las infecciones respiratorias?

Se trata de un conjunto de infecciones que se producen en el aparato respiratorio. “Son producidas por diferentes microorganismos, es decir, virus, bacterias y hongos.  🧐

Las infecciones respiratorias pueden durar desde pocas semanas (1 a 3 semanas aproximadamente) hasta varios meses si se complica, y generalmente se presentan de forma leve”, explica el Dr. Wilmer Obregón. 

Ahora bien, en algunos casos, las infecciones respiratorias se pueden complicar, específicamente, unos tipos de neumonías; o cuando se presenta epiglotitis, que es la inflamación del tejido que protege la tráquea. 😰

¿Qué las causa?

Las infecciones respiratorias son causadas en un 80% por virus, un 15%, aproximadamente, son producidas por bacterias; el otro 5% por otros organismos oportunistas. Y de esta misma forma se clasifican, asegura el especialista en medicina interna.  

🔗 ¡Cuídate de una neumonía!

¿Qué tipo de infecciones respiratorias?

Para determinar tratamientos y conductas a seguir, las infecciones respiratorias también se pueden clasificar según su ubicación anatómica. ✍️Es decir, hay infecciones respiratorias superiores o inferiores, tal como lo determine el lugar de la afección. 

Infecciones respiratorias superiores: van desde la nariz, boca, hasta la tráquea. Algunas de estas son: 

  • La rinitis (inflamación de la mucosa nasal).
  • La sinusitis (inflamación de la mucosa nasal y los senos paranasales).
  • La faringitis (inflamación de la faringe o amígdalas).
  • La laringitis (inflamación de la laringe), entre otras. 

Infecciones respiratorias inferiores: van desde los bronquios hasta los pulmones. En este grupo se encuentran: 

  • Bronquitis (adultos) y bronquiolitis (en niños).
  • Neumonía (infección del parénquima pulmonar).
  • Neumonitis (inflamación del tejido alrededor del pulmón y los alvéolos).
  • Infecciones de vías aéreas (pacientes que sufren de EPOC, por ejemplo).

“Las complicaciones generalmente implican avance de las infecciones respiratorias por un diagnóstico tardío o tratamiento inadecuado”, indica el Dr. Obregón. Es decir, un paciente puede iniciar con rinitis, sinusitis, pero se complica y luego presenta faringitis, después una neumonía, agrega el especialista. 😯

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¿Quiénes son más vulnerables a estas infecciones? 

Durante la niñez es común y muy normal que se presenten infecciones respiratorias, precisamente porque son los más pequeños quienes aún tienen un sistema inmunológico inmaduro. 👈 A medida que se exponen a virus en la guardería, principalmente, van fortaleciéndose y adquiriendo inmunidad y defensas. 💪 Es por eso que, ya cuando se llega a la adultez se pueden presentar de forma más leve. 

Por supuesto, hay situaciones que aumentan o predisponen a infecciones respiratorias, como el asma, malformaciones anatómicas de nacimiento, o condiciones genéticas específicas que disminuyen las defensas propias del sistema inmunológico, señala el Dr. Wilmer Obregón. 

¿Cómo subir las defensas del sistema inmunológico?

Básicamente, la mejor manera de subir las defensas es manteniendo una alimentación balanceada y saludable, hacer deporte para lograr una buena función respiratoria, y evitar los extremos de peso, como la obesidad o desnutrición, recomienda el especialista en medicina interna. ✍️

🔗 6 claves para subir las defensas (y fortalecer tus sistema inmunológico)

¿Cómo prevenir las infecciones respiratorias?

Finalmente, el Dr. Wilmer Obregón, médico internista, recomienda:

  • Usar tapabocas en lugares de aglomeración. 😷😷
  • Lavado de manos continuo.
  • Evitar el contacto con personas que tienen sintomatología. 
  • Mantener una buena alimentación.
  • Acudir al especialista para el tratamiento de enfermedades de base como asma, reflujo gastroesofágico, obesidad, desnutrición, etc. 🤕

Si quieres saber más sobre este tema, te invitamos a ver nuestro Facebook Live con el Dr. Wilmer Obregón, médico internista, quien compartió sobre ¿Cómo tratar y prevenir las infecciones respiratorias?

Recuerda que cuando se trata de bienestar, en el blog de DoctorAkí ‍pensamos en ti. 💚

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El contenido anterior únicamente tiene carácter educativo e informativo y ha sido desarrollado con fuentes médicas confiables y recomendaciones de expertos en salud. Si te sientes identificado con algún síntoma, término médico descrito o eres un paciente, te recomendamos consultar a tu médico. 

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